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BLOG ANSYS

February 23, 2022

Mois de l'histoire des Noirs : les acteurs influents de l'ingénierie et leur impact

Tout au long de l'histoire, des ingénieurs, des scientifiques, des programmeurs informatiques et d'autres acteurs noirs influents ont contribué de manière significative dans le domaine de l'ingénierie, brisant au passage les barrières de l'injustice et de la sous-représentation. Malgré ces obstacles, ces personnes influentes ont ouvert la voie de la réussite dans l'industrie de l'ingénierie. De la mécanique à l'électronique en passant par l'aérospatiale et l'informatique, chaque progrès a fait avancer le secteur de l'ingénierie et continue de le faire aujourd'hui.

À l'occasion du Mois de l'histoire des Noirs, nous avons réuni quelques-uns de ces progrès, sans ordre particulier.

Rob Wilson, responsable informatique , Ansys

Rob Wilson, responsable informatique , Ansys

Les légendes vivantes de l'ingénierie

Si vous connaissez les solutions de simulation d'Ansys, vous savez que la conception assistée par ordinateur (CAD) et la fabrication assistée par ordinateur (CAM) sont essentielles à notre technologie de simulation d'ingénierie assistée par ordinateur (CAE). C'est pourquoi il est de notre devoir de saluer l'ingénieur Walt W. Braithwaite pour l'influence qu'il a exercée en introduisant les technologies de CAD/CAM dans l'industrie aérospatiale.

En tant qu'ingénieur principal chez Boeing au milieu des années 1970, Walt W. Braithwaite a introduit les technologies de CAD/CAM dans son équipe, intégrant la technologie informatique aux systèmes de conception et de fabrication en réseau afin de modifier radicalement la conception et la production des avions commerciaux. Après 40 ans chez Boeing à divers postes, dont ceux de vice-président desactivités liées aux systèmes d'information pour le groupe Boeing Commercial Airplane et de président de Boeing Africa, il a pris sa retraite de Boeing en tant que cadre noir le plus haut placé de l'entreprise.

Cockpit d'un avion

Walt W. Braithwaite a été le pionnier de la conception numérique dans l'industrie aérospatiale, ouvrant la voie à une plus grande innovation technologique.

Qu'il s'agisse de déplacer des personnes dans les airs ou de transmettre des données sans fil, passons maintenant à un autre domaine d'ingénierie très prisé : les communications mobiles. Aucune des avancées actuelles en matière de téléphonie mobile ou de connectivité de nouvelle génération, y compris les systèmes de cinquième/sixième génération (5G/6G), n'aurait été possible sans la technologie de deuxième génération (2G) et les efforts pionniers de Jesse Russell dans le domaine des télécommunications.

Ingénieur électricien, lui et son équipe ont permis aux utilisateurs de téléphones mobiles cellulaires d'accéder aux services numériques 2G à la fin des années 1980 et au début des années 1990 en inventant la station de base cellulaire numérique, la technologie des microcellules à fibre optique utilisant la technologie des amplificateurs linéaires à haute puissance, et les techniques de modulation numérique. Avant cette révolution, les appels cellulaires étaient effectués sur des signaux analogiques.

Jesse Russell a occupé de nombreux postes de direction tout au long de sa carrière chez AT&T, notamment celui de directeur du laboratoire de télécommunications cellulaires d'AT&T. Au cours de cette période, le groupe Bell Labs d'AT&T a été crédité de l'invention de la technologie radio cellulaire et a reçu en 1994 la Médaille nationale de la technologie et de l'innovation des États-Unis, anciennement intitulée Médaille nationale de la technologie.

Il est fort probable que vous ayez entendu parler des contributions de notre prochain ingénieur vedette à un moment ou un autre. Lanny Smoot, ingénieur électricien et concepteur chez Disney, a plus de 100 brevets à son actif. Il a notamment co-inventé le système de pilotage de BB-8 de Star Wars, qui a permis de déplacer le personnage préféré des fans découvert en 2015.

Tout comme Jesse Russell, Lanny Smoot a débuté dans la technologie cellulaire et de la fibre optique aux Bell Labs, mais s'est orienté vers le développement de la réalité virtuelle et des systèmes visuels et robotiques interactifs pour Disney, où il travaille depuis ces 20 dernières années. Au total, il a consacré plus de 40 ans aux domaines de l'ingénierie et de la technologie en tant qu'ingénieur électricien, inventeur et créateur de technologies scéniques.

Enfant jouant avec un casque de réalité virtuelle

L'ingénieur électricien, Lanny Smoot a plus de 100 brevets à son actif. Il développe aujourd'hui des systèmes de réalité virtuelle et visuels interactifs et robotisés.

Les grands et regrettés acteurs influents de l'ingénierie

Notre prochaine ingénieure est restée une figure dans le domaine pendant plus d'un demi-siècle. Ingénieure aérospatiale et mathématicienne, Mary Jackson est devenue la première femme noire ingénieure à la NASA en 1958 et son histoire a été mise à l'honneur dans le film « Les figures de l'ombre » en 2016. Pour pouvoir prétendre au poste à la NASA, Mary Jackson devait suivre des cours de niveau supérieur. Toutefois, le programme local de cours du soir était proposé dans un lycée local réservé aux personnes blanches. Elle est parvenue à convaincre la ville de Hampton, en Virginie, de la laisser s'inscrire et a fini par obtenir le poste.

Une fois à la NASA, elle a passé la majeure partie de son temps à analyser des données provenant d'expériences en soufflerie et en vol pour comprendre le principe de la poussée et de la traînée afin d'améliorer les avions américains.

Soufflerie

Mary Jackson, première femme noire ingénieure à la NASA, a s'être consacrée à l'analyse des données des souffleries en vue d'améliorer l'aérodynamique des avions.

Déjà dans les premiers laboratoires informatiques des années 1950, la relation et le lien entre l'informatique et l'ingénierie étaient évidents.

Les contributions de Clarence « Skip » Ellis, considéré comme le premier Afro-Américain à obtenir un doctorat en informatique en sont un parfait exemple. Diplômé de premier cycle en mathématiques et en physique, il a combiné ses intérêts, son expérience et sa formation pour aider à mettre au point certains des concepts et composants les plus fondamentaux qui ont un impact sur les solutions d'ingénierie informatique et de simulation multiphysique que nous connaissons aujourd'hui.

Alors qu'il travaillait chez Xerox, Clarence Ellis et son équipe ont développé la programmation orientée objet (OOP), l'interface utilisateur graphique (GUI), l'architecture logicielle modèle-vue-contrôleur, et bien plus encore. Il a également occupé des fonctions dans d'autres entreprises de renom, telles qu'IBM ou encore Bell Labs.

Un autre domaine dans lequel l'ingénierie et la simulation prospèrent est celui de l'environnement. En effet, les entreprises s'efforcent de préserver les ressources naturelles, de développer de nouvelles méthodes pour créer des produits plus écologiques et de réduire l'empreinte carbone. Cependant, les prémices des efforts actuels en matière de développement durable de l'ingénierie datent d'il y a plus de 50 ans.

Hattie Scott Peterson fut la première femme ingénieure à rejoindre le U.S. Army Corps of Engineers (corps du génie de l'armée américaine) en 1954. Avant cela, elle a travaillé en tant qu'ingénieure géomètre et cartographe pour l'U.S. Geological Survey (Institut d'études géologiques des États-Unis). En se concentrant sur la géologie et le développement durable de nos ressources naturelles, Hattie Scott Peterson et ses pairs ont exploité l'ingénierie pour comprendre, cartographier et analyser les ressources naturelles et les risques.

Femme assise devant son ordinateur

Le groupe de ressources pour les employés du Black Employee Network (réseau des employés noirs) d'Ansys contribue à encourager l'inclusion de la communauté, mais aussi à améliorer les résultats de l'entreprise et les performances.

Inspirer également les non-ingénieurs

Les effets de ces contributions vont bien au-delà des laboratoires d'ingénierie.

« Il est primordial que chacun soit conscient des contributions des Afro-Américains pour ce pays », précise Melanesia Lewis, spécialiste de la diversité, de l'équité et de l'inclusion chez Ansys et membre du groupe de ressources pour les employés Black Employee Network d'Ansys. « Cela en dit long sur ce que nous pouvons apporter et, je l'espère, encouragera ceux qui nous rejoignent à poursuivre leurs efforts. »

L'objectif du groupe de ressources pour les employés est de créer une communauté pour le personnel, de mettre en lumière les préjugés raciaux inconscients, d'aider Ansys à recruter des personnes sous-représentées et de favoriser la constitution d'un vivier de talents noirs au sein de l'organisation. Le groupe entretient également des relations professionnelles avec les écoles et les programmes de formation professionnelle afin d'établir une ligne de communication et de développer l'accompagnement des futurs candidats.

Le groupe de ressources pour les employés se concentre sur six domaines d'action principaux et s'articule autour des piliers suivants :

  1. le développement communautaire ;
  2. les résultats et les performances professionnelles ;
  3. le mentorat et l'apprentissage ;
  4. le recrutement et l'intégration ;
  5. l'impact communautaire ;
  6. le développement des réseaux professionnels.

« Le Black Employee Network est une communauté qui permet à ses membres de se réunir dans un espace sûr et de partager des expériences similaires, qu'elles soient personnelles ou professionnelles », explique Melanesia Lewis. « Un espace où les maîtres mots sont le soutien, l'enseignement et la solidarité. C'est aussi un endroit dans lequel nos alliés peuvent se retrouver et favoriser un changement à l'intérieur comme à l'extérieur d'Ansys. »

Pour en savoir plus sur nos groupes de ressources pour les employés, consultez la page Diversité, équité et inclusion d'Ansys. Pour en savoir plus sur les opportunités chez Ansys, consultez la page Carrières chez Ansys.

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