迎接5G大变革

作者:André Doll,Radio Frequency Systems公司首席技术官

作为全球无线与广播基础设施解决方案领导者,Radio Frequency Systems正在重新审视其最基础的天线技术,为2020年的5G发布做准备。该公司对行业转型有什么建议?投资高级技术和优质人才有助于产品研发团队应对一系列挑战。

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5G will connect the internet of things and smart cities.

André Doll, CTO, RFS
André Doll,RFS首席技术官

技术创新使我们所处的世界发生了巨大变化,并且变化还将持续发生。人工智能、机器学习以及机器人技术正变得司空见惯,自动驾驶汽车也即将实现。每天,越来越多的数据通过云计算进行上传和下载。

虽然这些技术带来显著的优势,但它们需要更快的流媒体传输、更大带宽、不间断连接、安全传输以及更大规模的处理,以覆盖不断增长的用户群体。

为此,全球技术行业正在准备新一代电信网络:5G。凭借更快的速度、更高的带宽、超高的可靠性和更低时延,5G将实现所需的性能水准,以支持续的技术创新和不断增加的用户密度。所有这些构成了一场巨大的市场机遇,事实上,据IHM Markit称,到2035年全球5G价值链预计将产生超过35万亿美元的经济产出,并提供逾2,200万个工作岗位[1]。

当然,5G也带来了一系列挑战。如今,为了在这个新时代取得成功,设备制造商、无线供应商及其整个端到端供应商网络都在进行根本性变革。

变革的必要性

作为全球领先的创新无线与广播基础设施解决方案的供应商,从天线和线缆到连接器及其它组件,Radio Frequency Systems (RFS)正在为2020年的5G发布做准备。

对RFS来说,变革将产生至关重要的影响。例如,4G天线是固定波束的现成产品,但新的5G无线技术所要求的波束不是静态的,而会随着运动的物体不断变化。这就意味着信号和光束跟踪。RFS工程师必须在保持天线辐射图完整无缺的同时,考虑光束方向及运动的变化。这是一项极为复杂的工程挑战,也是自1900年RFS成为绝缘线制造商以来最大的挑战之一。

RFS并非独自面对该挑战。鉴于5G的新需求,其他全球无线行业供应商或合作伙伴也面临着重新规划其核心产品及服务的难题。

RFS公司简介

RFS

总部:
德国慕尼黑
Number of employees: 2,100
员工人数:

8所(分别位于澳大利亚、巴西、中国、
法国、德国、印度、英国和美国)

新的挑战需要前沿的技术

RFS如何通过新技术创新为彻底变革其产品和解决方案做准备?答案很简单:使用同样的创新技术,尤其是工程仿真。

19年以来,RFS一直在使用仿真技术,在无风险、低成本的虚拟环境中设计并测试天线阵列。如今,RFS拥有超过180名工程师,其中超过三分之一的工程师学习了如何使用工程仿真软件。

RFS's modular active passive antenna (APA)
RFS推出的模块化有源无源天线(APA)可直接解决运营商向5G过渡时所面临的现实问题。

在现实世界中构建天线,不仅成本高昂而且非常耗时。此外,它们的性能还必须在适当的位置进行测试,以防周围物体的干扰。仿真可以避免构建及测试物理原型所需的大量成本和时间,有助于RFS赢得竞争优势。

随着世界向5G的过渡,具有影响力的物理因素变得更加复杂。天线性能必须在运动中进行仿真,并且波束要指向不同方向。其中涉及了多达200多种不同的因素。复杂的相控阵列波束形成仿真(只有当前最先进的仿真软件才能实现)是唯一实用可靠的解决方案。

由于5G网络设计导致产品设计复杂性急剧增加,曾经只需一小时便能完成的天线仿真现在需要3-4天才能完成。如果不借助前沿高级的仿真技术,这些工程作业将要花费数周甚至数月才能完成。如果不采用前沿高级的仿真技术,RFS在5G的竞争中将永远没有竞争力。

化挑战为机遇

city

颠覆性的变革总会带来挑战,但也会给RFS这类公司带来机遇,他们可以预见挑战并进行战略性准备。近二十年来,RFS的产品研发团队一直使用仿真技术来解决较小的技术难题,他们比竞争对手更有能力抓住5G所带来的巨大商机。

随着高科技通信行业向5G转型,Radio Frequency Systems能够比其它公司更快、更有效地了解并满足客户的新需求,有望成为市场的领导者。RFS将继续致力于发现前沿的技术、优质的人才和合作伙伴以及理想的产品解决方案,因此该公司将为未来发展做好充足准备。

重新定义的行业走向成功的五大要素

虽然不是每个行业都像无线通信行业一样受到巨大影响,但由于全球正在广泛进行数字化转型,几乎所有企业都需要在某种程度上重新审视其行业模式。

根据自身为5G新世界准备传统产品的经验,RFS定义了在整个行业变革时期走向成功的五大要素。

1. 以毒攻毒。

如果新技术正在颠覆您所在的行业,那么就去寻求同样的创新技术解决方案来帮助您。正如5G重新定义无线技术一样,软件、求解器以及算法的增强功能使得基于仿真的产品研发工具变得更加智能且更加快捷。将技术从挑战变为优势。

2. 不盲目增加雇员,雇佣合适的人才。

许多公司都通过增加员工数量来应对产品研发挑战。RFS问道,“我们需要哪些技术?”,然后就雇佣那些有特定技能的人才。RFS在向5G转变过程中依赖工程仿真,于是便雇佣了一批对天线学科和物理学有着深刻见解,并且具备仿真软件学习能力的工程师。

3. 逐级攻破变革。

像5G这种大变革不是一夜之间就发生的,而是逐步形成的。RFS可提供过渡解决方案,利用客户现有的4G投资,同时为5G奠定基础。工程仿真及智能产品研发人员帮助走出一条经济实用的产品路线图,推动客户不断前进。

4. 定义新的服务挑战,并带头迎接挑战。

仅仅问“产品要如何在技术上发生改变?”是不够的。领导者会问:“最大的新服务需求是什么,我们如何能满足这一需求?”优质的服务质量(QoS)是通信系统最重要的指标。RFS使用包括工程仿真在内的优秀技术,为客户提供可靠的通信系统。

5. 永不停止展望未来。

5G十分重要,但最终6G将带来更大的提升。领导者始终要着眼于未来。为了预测并抓住5G之外的新机遇,RFS与客户和技术合作伙伴建立了密切关系。此外,RFS还与ANSYS等技术供应商合作,以保持在先进工程中处于行业前沿。

参考文献

[1] The 5G Economy: How 5G Technology Will Contribute to the Global Economy, cdn.ihs.com/www/pdf/IHS-Technology-5G-Economic-Impact-Study.pdf

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