打造创新设计

作者:ANSYS 员工

过去10年来,“戴森”这个名字已经成为产品创新的代名词。针对人们熟悉的许多家用产品(包括吸尘器和吹风机等),这家英国的非上市公司对其最基本的设计原理提出质疑,从而推动产品实现了革命性发展。这家大获成功的公司如何保持着如同初创公司般的能量和动力呢?戴森是如何打造敢于冒险、勇于创新的文化呢?《Dimensions》就上述问题采访了戴森空气动力学研究团队的负责人Jimmy Lirvat。

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Innovative by Design - Dyson Vacuum

Dyson vacuum

戴森获得了令人难以置信的全球成功,其背后的故事已成为一大传奇。1978年,詹姆斯·戴森(James Dyson)对家中的吸尘器性能感到不满意,他把设备拆开,然后准备打造更出色的设计。在参观锯木厂时,詹姆斯·戴森看到工业规模的离心分离机被用于空气净化工作,他不禁设想这种“旋风”技术能否应用到家用吸尘器。经过长达5年的时间,在构建了5127个原型后,戴森革新了整个吸尘器产品类别,发明了全球首款无尘袋吸尘器。迄今为止,戴森已在70个国家和地区售出了超过1000万台吸尘器(有线和无线)。

不过故事还没结束。戴森还在自动感应商用烘手机和无叶片家用风扇领域实现了创新设计的新突破。2016年,戴森凭借戴森Supersonic改写了吹风机的工程规则,该产品在拥有时尚轻便设计的同时还能提供强大的烘干力。该公司重塑了许多常见家用电器的整体设计,为数十年一成不变的产品注入了鲜活动力。

ANSYS cyclone pack simulation from Dyson

戴森总部位于英格兰威尔特郡马姆斯伯里,其空气动力学研究团队负责人Jimmy Lirvat指出:“戴森已经在许多产品类别中实现创新,在我们开始创新流程之前,总会问这样的问题:‘我们如何才能做得更好?’”我们分析家用风扇等产品时,会提出这样的问题:‘我们怎样才能让空气流动更快?我们怎样才能消除空气湍流?我们怎样才能减少可能发生故障的机械部件数量?’我们的工程师不会被现有的设计原则所束缚,比方说风扇必须要有叶片等既定思维。正基于此,我们才能实现改变格局的创新。当你摒弃对风扇等产品的所有认知之后,接下来会发生的事情完全未知。这种哲学让我们的产品研发团队获得了难以置信的自由度。”

Lirvat指出,在詹姆斯·戴森发现真空吸尘器问题之后的近20年,戴森公司一直在鼓励工程师拆解原有产品并质疑基础设计概念。戴森在全球范围内拥有2000名工程师,不断推进产品研发极限,并探索全新的创新领域。

例证:戴森 Supersonic

举例来说,戴森Supersonic吹风机源于两个简单的问题:为什么所有吹风机看起来都差不多?针对20世纪60年代以来一直没有改变的设计方案,戴森产品研发团队如何才能实现彻底革新呢?

戴森工程师首先研究头发内在的科学。他们分析人的头发是如何变干的,如何能让头发看起来有光泽,如何给头发吹风加热但又不会造成损伤。他们咨询了许多美发师的意见。他们在全球范围内收集了总长度超过1000英里的人类头发样本,并在全新构建的实验室中进行测试。历时4年、投资3800万英镑(约4700万美元)后,戴森Supersonic吹风机终于上市了,并获得全球好评。

Supersonic采用约1英寸长的V9数字电机,其手柄中安装了空气压缩机,每秒出风量可达13公升。产品非常轻巧,方便消费者和专业人士使用。

气体/声学/压缩机研究部门的负责人Ludovic Desvard指出:“从外观上看Supersonic,就和前代产品完全不一样。这才是戴森的风格。我们首先从一个令人惊艳的设计概念入手,也就是将压缩机转移到吹风机手柄中,这样戴森就能够重塑传统吹风级的尺寸、重量和效率。”

Desvard指出,包括来自其所在部门的100多名工程师在4年时间内投入了Supersonic的设计工作。公司还同知名大学的空气动力学和声学专家合作。Desvard指出:“戴森致力于把最合适的人力资源调配到我们深信不疑的设计项目中。如果需要专业技术,我们会寻找并运用这些技术,从而推动新产品成功上市。”

Dyson testing

Dyson Supersonic prototypes 

在我们开始创新流程之前,总会问这样的问题:
“我们如何才能做得更好?”

通过工程创新推动产品创新

这一理念也延伸到工程技术投资领域。Desvard解释道:“因为我们是一家创新企业。戴森青睐于行业领先的尖端科技。戴森总是寻找并应用最先进的工程解决方案,包括工程仿真技术。”

詹姆斯·戴森最初的吸尘器设计共打造了5127个物理原型,不过自1998年以来,该公司开始采用ANSYS的仿真软件在虚拟空间设计和测试产品。Lirvat指出,工程仿真技术不仅有助于缩短产品研发的时间、降低成本,还能对戴森创新工作的核心所在——即“重塑”理念提供大力支持。仿真技术能实现快速多重设计迭代,满足传统产品彻底重新设计的要求。

“仿真技术帮助我们分析不同的自由度,尽可能缩短设计优化所需的时间。”

Dyson lunchroom

Lirvat说道:“当我们谈论一个激进的概念时,比方说把家用风扇的叶片去掉,我们在仿真环境中能够更方便地查看和实现这一概念。作为工程师,我们能迅速评估数十种实现方法,不合适的就否决,无需造成任何风险或资金浪费。”

Lirvat继续说道:“就打造物理模型而言,推动设计极限可能要花大量的时间和资金。不过利用ANSYS软件,我们能快速测试疯狂的想法,可以有犯错误的空间,不会造成严重的后果。这能充分解放我们工程团队的思想,实现无限的创造力。”

在制作物理原型时,戴森会采用3D打印等高级原型构建技术。Lirvat指出:“仿真技术的价值无可估量,而打造创新产品是戴森的优良传统。有了3D打印技术,我们现在能在不到一周的时间里就制作出原型。我们能测试产品,感受用户所体验的情况,随后将信息反馈给工程仿真流程。”

Lirvat补充说道:“物理原型的价值始终存在,因为我们不仅关心产品在机械和空气动力学层面的表现,更关注如何才能打造出与众不同的消费者体验。而今天,原型构建和仿真技术在一前一后的流程中实现了紧密配合。我们用仿真技术打造设计,快速制作并测试原型,随后我们将发现的结果信息应用于下一次仿真中。”

戴森总是寻找并应用最先进的工程解决方案,包括工程仿真技术。

培养创新精神

Lirvat指出,戴森对创新的投入不只存在于工程部门。公司建立在创新精神的基础之上,极为提倡打破常规的做事风格。Lirvat说道:“如果你去我们的员工自助食堂,你会看到天花板上垂下一架二战时期的军用飞机。我们位于马姆斯伯里的办公室中到处都有类似的、让人意想不到的物品。如果我们要对产品设计采用突破性方法,就必须让办公环境充满趣味和惊喜。”

公司专门招募极富创意、充满热情、善于有效沟通理念的员工。Lirvat指出:“你或许拥有世界上最好的产品概念,但你必须要向他人明确表达这个概念,而且要通过团队努力将概念推向市场。我们确实是一个紧密结合的团体,我们在工作中感到非常快乐。”

一件总是让人意料不到但又经常发生的事情就是,你经常在公司能见到创始人詹姆斯·戴森。Lirvat指出:“虽然许多像詹姆斯这样的高管喜欢放松休闲,可詹姆斯经常出现在戴森。他仍然保持着无比热情,仍然参加各种会议,仍然撸起袖子跟我们一起加油干。他对企业和创新的投入鼓舞着在此工作的每一位工程师。他认为,即便公司在全球拥有7000名员工,仍然要保持颠覆性初创公司的精神面貌。”

Jimmy Lirvat个人简介

Jimmy Lirvaat 

Jimmy Lirvat在图卢兹获得航空航天工程师培训毕业后,加入了雷诺F1车队的牛津郡总部,他利用建模和仿真技术研发出两次夺得世界冠军的赛车。他随后在雷诺开展传统道路车辆的设计工作。

Ludovic Desvard个人简介

Ludovic Desvard在法国接受机械工程师教育,并在雷诺支持下完成声学和振动学博士学位。7年前他加入戴森担任噪声和振动工程师,现在领导专家团队开展声学、流体动力学和压缩机研发工作。团队的工作重点是确保稳步交付新技术,通过全面了解和精简方法来推动戴森不同类别新产品的研发工作。

戴森一瞥

2015年收入:17.4亿英镑
员工人数:7,000
总部:英格兰威尔特郡马姆斯伯里

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